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Volume 16 Issue 1 Pages 1- 57 (April 1999)

Citation: Kranz, A. (1999)Otter Count 1999 In Ylä-Savo, Central Finland IUCN Otter Spec. Group Bull. 16(1): 32 - 33

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Otter Count 1999 In Ylä-Savo, Central Finland

Uolevi Skarén

Tupsuntie 75, FIN-74300 Sonkajärvi, FINLAND

The first attempt to count otters in Ylä-Savo, Central Finland, was in 1984. We checked the same bridges, rapids and other places in March 1999 in a couple of days (SKARÉN and KUMPULAINEN, 1986).

Spring 1999 was almost ideal for counting because a few days earlier it was snowing and so we could estimate the approximate age of the tracks. We checked 136 sites, which were also visited in March 1997.

In the eastern part of our study area, Nilsiä watercourse, there were 16 positive sites out of 46 (34.8%). In 1997 the proportion of the positive sites here was 25.5%.

The western part, Iisalmi watercourse, is more eutrophic and densely inhabited by people. Also there the otter population seemed to be unchanged since 997 (now 33.3%, in 1997 30.0% positive sites).
We tried to estimate the proportion of quite fresh (1-2 days) tracks and those made after the last snowing, i.e. within a week. Thus calculating the number of otters in Ylä-Savo was now  28-35 per 8000 suare kilometres.

We are well aware of the weakness of such counts, but possibly they are better than nothing. At least sudden changes in populations should be discovered.

REFERENCES

Skarén, U. & Kumpulainen, J. (1986). Recovery of the otter Lutra lutra (L., 1758) population in North Savo, Central Finland, with an analysis of environmental factors. Lutra 29, 117-140.

Resumen: Conteo de nutrias 1999 en Ylä-Savo, Finlandia central

El primer intento de contar nutrias en Ylä-Savo fue en 1984. Chequeamos los mismo puentes, rápidos y otros lugares en Marzo en un par de días. La primavera de 1999 fue casi ideal para conteos debido a que unos días antes estuvo nevando y entonces podíamos estimar la edad aproximada de los rastros. Chequeamos 136 sitios, que fueron también visitados en Marzo de 1997. En la parte oriental de nuestra área de estudio, el curso de agua Nilsiä, 16 de los 46 sitios fueron positivos (34.8%). En 1997 la proporción de sitios positivos fue 25.5%. En la parte occidental, el curso Isalmi, es más eutrófico y densamente poblado por humanos. Allí también la población de nutrias pareció incambiada desde 1997 (ahora 33.3%, en 1997 30.0% de los sitios eran positivos). Intentamos estimar la proporción de rastros frescos (1 a 2 días) y aquellos dejados tras la última nevada, i.e. dentro de una semana. El número de nutrias así calculado para Ylä-Savo fue ahora de 28 a 35 nutrias por 8000 km2. Somos conscientes de la debilidad de estos conteos, pero posiblemente estos sean mejor que nada. Al menos cambios poblacionales súbitos deberían ser detectados.
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